FLEX ТА ТЕХНОЛОГІЇ: Інтерв'ю з Вікторією Уманською
Давайте познайомимось з Вікторією Уманською!

Вікторія - випускниця програм FLEX 2012 та Erasmus 2014 року. Вона працює інвестиційним менеджером у SMOK Ventures і вже має чималий досвід у технологічній індустрії. Вона розповіла нам багато історій з року обміну, включаючи історію про значок NASA та спроби запуску стартапів Вікторії.
Слухайте запис цієї розмови
Що таке FLEX? Програма обміну майбутніми лідерами (FLEX) передбачає стипендії для старшокласників з Європи та Азії, які зможуть провести навчальний рік у США, проживши з сім'єю та навчаючись у американській середній школі. Майже 30 000 випускників з більш ніж 20 країн отримали дивовижний досвід проведення незабутніх 10 місяців у США.
FLEX ТА ТЕХНОЛОГІЇ: ІНТЕРВ'Ю З ВІКТОРІЄЮ УМАНСЬКОЮ
Знайомство з програмою FLEX

Це було дуже давно, в той час, коли я зовсім нещодавно змінила школу. Це було нове середовище, відбулося багато змін навколо. І моя найкраща подруга сказала, що існує програма, де можна виграти подорож до США, яка буде безкоштовною, бо всі витрати покриває американський уряд, і я засумнівалась, чи це правда. Це звучить як лотерея, але мені не було чого втрачати, тому я вирішила спробувати. Я прийшла на тест без підготовки, і якщо чесно, я навіть не прийшла поглянути на свої результати.

Вперше я почула про програму FLEX як можливість попрактикувати англійську мову. І я не знала, що вигравши цей конкурс,можна поїхати до США.

Перешкоди на шляху до успіху

Моєю мрією було стати політичним діячем, але у мене було заїкання, я могла вимовляти своє ім'я протягом 25 секунд. Другий тур я пройшла з легкістю, але на третьому було дуже важко. Публічні презентації були для мене кошмаром.

Як бачите, все обійшлося. Я думаю, що різноманіття та інклюзивність є однією з головних цінностей програми. Тож кожному, хто має будь-які види інвалідності, дуже рекомендується подати заявку.

Перше враження від Сполучених Штатів

Я жила у Колорадо, Колорадо-Спрінгс, у прекрасному гірському штаті. Думаю, я досить добре пристосовуюся до нових умов, тому у мене не було культурного шоку, пов'язаного з якістю умов мого проживання. А от коли я почала спілкуватися з моїми хост-батьками, у мене був величезний культурний шок. Деякі їхні погляди не сходилися з моїми цінностями, це було дуже важко. Проте, гадаю, це був поворотний момент, коли я змогла зануритися в чужу культуру.

Про те, наскільки різними були хост-родини Вікторії

Моя перша родина була дуже цікавою, навіть унікальною. Вони притримувались католицького способу життя і практичного нічого не знали про мене. Я також з католицької родини, і по ідеї у нас повинен був бути дуже тісний зв'язок. Сама по собі я була дуже замкнутою людиною, тобто, я не озвучувала свої проблеми нікому, тримала їх усередині себе і пристосовуюся до ситуації, не допускаючи при цьому конфлікту. Тож коли я потрапила до нової сім'ї, я не могла відразу відкрито говорити з ними. Але були певні речі, з якими я була не в змозі миритися, включно з релігією та їхнім способом спілкування, тому мені довелося змінити сім'ю.

Моя друга та третя сім'ї були просто неймовірними. У другій сім'ї я була тимчасово, але я підтримую зв'язок з ними і до сьогодні. Бет Генріх, яка стала мені другою мамою, підтримувала мене всі ці роки. З того часу, як я переїхала до Штатів, вона була тією людиною, яка допомагала мені під час переїзду з однієї родини в іншу. У третій сім'ї у мене були дві хост-сестри, дві величезні собаки та мати Лора, яка була вчителькою – також неймовірна.

Стосовно решти вражень: вони також були приголомшливими. Спочатку у мене був певний шок, але пізніше я зрозуміла, що все, що зі мною відбувалося, було просто дивовижним.

Про американське навчання

Коли їдеш у США, то очікуєш, що на тебе чекає американська школа з черлідерками, American Idol, з футбольними командами, але у мене було інакше. По-перше, наша школа була дуже маленькою. У нас був тісний зв'язок з нашими вчителями, які давали поради і допомагали нам прокладати наш шлях.

Серед приватних, державних та чартерних шкіл, які існують у США, я потрапила в чартерну школу. Різниця між державною та приватною базовою школою в тому, що публічна школа безкоштовна, а за приватну потрібно платити. Чартерні школи безкоштовні, при цьому в них однакова академічна база з приватними школами, але чартерні школи приймають лише обмежену кількість дітей.

Я вважаю, що ідеальної системи навчання не існує. Я не могла обирати свої дисципліни в чартерній школі, я мала таку ж кількість загальних предметів як і в українських школах, але вони даються протягом року, щоб освоїти лише основи.

Mock Trial Club - змагання, де симулюють справжній суд

У Штатах існує змагання для людей, які хотіли б вступити в юридичну школу або стати юристами, і я теж думала про це. Кожного разу вони готували справу для одного міста, а потім для штату. У вас є команда, яка поділена на сторону обвинувачення та сторону захисту, і ви маєте зіграти цей суд, під час якого ви висуваєте власні аргументи зі своєю структурою, комунікацією та переговорами. Це неймовірно цікаво. У нас був єдиний клуб, де 30 осіб могли брати участь у змаганні, тож до нас у школу прийшов справжній суддя, який пів року готував нас до Mock Trial. День змагань був найстрашнішим досвідом у моєму житті, і це була можливість обдумати, чи варто мені ставати юристом. Однозначно це було дуже весело і захопливо.

Про волонтерство

Я волонтерила у пожежній частині, де ми роздавали їжу безпритульним під час Різдва. Це показало мені іншу сторону медалі. Іноді ти схильний закриватися від усіх, схильний недооцінювати свої можливості, а потім, коли приїжджаєш до однієї з найбагатших країн світу, все одно бачиш людей, яким не вистачає грошей на їжу. Громада, включаючи пожежну частину, створює щось на зразок Центру пожертвувань для тих людей, які можуть скуштувати смачну їжу хоча б раз на рік. Це був дуже сильний і вражаючий досвід для мене.

Вплив програми FLEX

Можливість поїхати по програмі FLEX у США дала мені достатньо впевненості, щоб встати і висказати те, що я хочу. Це було б неможливим без досвіду в Штатах можливості поговорити з цими людьми та підбадьорити до виходу на пенсію. Я не технічна особа на 100%. Я працюю в рамках технологічної екосистеми, а це означає, що я зараз маю справу більше з фінансами та інвестиціями.

Є гарна приказка польською мовою:

Punkt widzenia zależy od punktu siedzenia

(Залежить від вашої точки зору)

FLEX дає вам можливість побачити ситуацію під різними кутами зору, бути більш гнучким по відношенню до інших людей, здатним визначати характери та цінності інших людей у дуже молодому віці. Тож це дало мені навички, які я могла б повторно застосувати у різних країнах, у різних містах. FLEX також надав мені можливість зазнати невдачі. І я вдячна за це.

Про невдачу

Для мене невдача – це коли я вміла щось робити, але не могла про це сказати; я не могла говорити буквально. У нашій середній школі було близько 30 осіб, але у всій середній школі було близько 120, і я зробила близько 10 різних презентацій на різні теми, які були пов'язані з моїм походженням. Я робила ці презентації, бо знала, що повинна їх зробити. Адже хочу показати американцям різні погляди на речі, про які вони не чули. І це спонукало мене створити ці презентації, виступаючи перед людьми, не взмозі нормально розмовляти, стоячи на сцені і затримуючись приблизно на 10 секунд або не розмовляючи протягом 10 секунд посередині виступу.

Нинішня діяльність Вікторії
А зараз я інвестиційний менеджер. Працюю у венчурному фонді SMOK Ventures, яким керують два партнери з Польщі та два партнери зі США. Ми зараз у Варшаві, знаходимо найкращі технологічні стартапи з Польщі та Центрально-Східної Європи загалом. Так, я працюю з дуже талановитими людьми, сильними та впевненими в собі. І я вчуся в них кожного дня.

Кілька порад учасникам FLEX

  • Не бійтеся своїх невдач!
  • Зверніться до людей, якими ви захоплюєтесь. Як відомо, якими б людьми ти не захоплювався, зрештою стаєш схожим на них.
  • Не поспішайте з новим досвідом, не вивчившись повністю на своїх помилках.