Роман Видро – успішний випускник FLEX та засновник Гараж Хабу в Харкові
Роман Видро – випускник FLEX 2009-2010 років. Уже у 14 років він зрозумів, що варто спробувати взяти участь у програмі FLEX, і він був, ймовірно, одним із наймолодших учасників того року. Проживаючи у Вестлейку, що неподалік від Клівленда, він навіть гадки не мав, як сильно цей досвід вплине на його життя.
Слухайте запис цієї розмови
Що таке FLEX (Future Leaders Exchange Program)? Учні потрапляють до Сполучених Штатів на один навчальний рік, живуть у приймаючій родині, відвідують уроки в місцевій школі, а в цілому — знайомляться з американською культурою й тамтешнім стилем життя. Конкуренція надзвичайно висока — до участі відбирають лише 2% з усіх, хто подається. Та воно того варте. Програма покриває всі витрати включно з авіаквитками, страхуванням і місячною стипендією. FLEX було створено з переконання колишнього сенатора Білла Бредлі, що така програма обміну є найкращим способом забезпечувати мир і взаєморозуміння.
Роман Видро – успішний випускник FLEX та засновник Гараж Хабу в Харкові
Про безпосереднє знайомство з програмою FLEX

Вперше про цю програму обміну я почув на початку 2000-х, коли жив у Харкові. Моя старша сестра, яка стала фіналісткою цієї програми, у 2001 році поїхала на рік до Нью-Мексико, район Альбукерке, що тоді було доволі рідкісною можливістю.

Тому я знайомий з цією програмою ще з дитинства. Так сталося, що хост-родина моєї сестри запрошувала її приїхати кілька разів протягом літа наступних років. Тож вона фактично поверталася до Нью-Мексико ще чотири рази після обміну за рахунок хост-родини. Більше того, пізніше, у 2006 році, вся її хост-родина приїхала сюди, в Україну, до Харкова, щоб провідати її. Брати і сестри, з якими вона проживала у США, справді приїхали сюди. Більше того, вони усиновили дитину тут, у Харкові, а потім забрали назад до Штатів. Ми і досі підтримуємо з ними зв'язок.

Коли хост-родина моєї сестри завітала до Харкова, мене також познайомили з ними. Вони запросили мене поїхати разом із сестрою в Нью-Мексико, влітку 2007 року. У той час, перед моїм роком FLEX, мені вдалося відвідати Нью-Мексико і залишитися там на півтора місяця.

Про вплив сестри на життя Романа

Моя сестра була взірцем для мене, тому що вона стала іншою людиною, коли повернулася з США. Вона багато подорожувала і брала участь у багатьох різних програмах обміну, таких як Європейська волонтерська служба, наприклад. Це не тільки вплинуло на її кар'єру, але і мало величезний вплив на життя. Я спостерігав за цим і у мене склалося неточне уявлення про те, що насправді може зробити ця програма обміну і як вона може вплинути на життя. Тож я вирішив спробувати у той рік, як тільки мій вік дозволив це зробити.

Я поїхав туди не для класної можливості виїхати кудись з України на рік, а заради можливості стати іншою людиною, тому що я побачив на прикладі сестри на що здатна ця програма.

Я бачив потужний вплив цієї програми.

Про очікування від FLEX

Чесно кажучи, у мене не було особливих планів, і я у мене не було цілі поїхати конкретно на Гаваї, чи Нью-Йорк чи щось подібне. Досвід обміну моєї сестри виправдав мої очікування, які справдилися на найвищому можливому рівні, оскільки її хост-родина була неймовірною. Я зрозумів, що потрапити в таку сім'ю при вступі на програму – цілковита удача. Якимось дивовижним чином я опинився в неймовірній сім'ї, яка багато в чому була найкращою. Вони були моїм приємним оточенням, добре зі мною проводили час та підтримували чудову комунікацію.

Коли я тільки потрапив у програму FLEX, я знав, що не так важливо, в який день я туди приїхала, якщо опинюсь у неймовірній сім'ї. Тож мої очікування були зосереджені на хост-сім'ї.

Про хост-родину

Я жив з Дейвом та Діаною, моїми хост-татом і хост-мамою, та трьома їхніми дітьми, які були старшими за мене. Коли я приїхав до Штатів, два мої старші хост-брати, Майк і Метт, не жили з нами. Тож єдиною близькою людиною в домі була сестра Лора, яка була на рік старша за мене і навчалась за мною в одній школі. Вона відіграла визначну роль у моєму досвіді обміну, оскільки я мав нагоду спілкуватися з її друзями, їздити з нею до школи, брати участь у багатьох спільних заходах. Лора була просто неймовірна!

Мій хост-батько багато працював у авіаційній індустрії, тому подорожував по всьому світу. Але при цьому він встигав приділяти мені час і бути уважним до мене. Кожного разу, коли я помічав щось незвичайне у їхній культурі, я міг звернутися до нього та отримати інформативну і конкретну відповідь. Дейв був тією людиною, яка допомагала мені адаптуватися. Діана, моя хост-мама, була неймовірно турботливою та доброю жінкою, яка дійсно грала роль моєї матері протягом усього року.

Я ніколи не відчував, що я відокремлений від своєї сім'ї, тому що я дійсно відчував себе як у своїй сім'ї. І я вважав Дейва і Діану своїми справжніми батьком і матір'ю.

Ми і досі підтримуємо зв'язок. Ми зідзвонюємося обов'язково щосезону в Skype, щоб поспілкуватися і знати, що відбувається у кожного з нас. Вони завжди виявляли велику зацікавленість до того, що я роблю, багато в чому мене підтримують, а також вони великі шанувальники моєї роботи. Іноді мені здається, що я отримую більше позитивних відгуків від хост-родини, ніж від моєї справжньої родини тут, в Україні. До речі, пару років тому я приїздив до них у США.

Вони кардинально змінили моє життя. Ця програма обміну стала для мене поворотним моментом, її неможливо забути.

Що здалося Роману незвичним в США?

Перше, що кидається в очі - це те, що всі мають водійські права та авто, а це дає змогу вашій компанії бути значно мобільнішими. Більше того, маючи таку привілегію, ви можете значно покращити якість проведення вільного часу. Я був надзвичайно здивований, коли ми якось зібралися компанією, дістали монету і підкинули її десять разів поспіль. Якщо це був орел, ми повертали праворуч, якщо решка - ліворуч, потім ми просто їздили і перед нами була лише дорожня карта. Ми замовляли піцу чи щось інше, а потім просто розважали себе якось ще. Навіть уявити собі не можу, щоб у якийсь рандомний вівторок така спонтанна розвага відбулася тут, в Україні, з моїми однолітками, тому що ми не мали такого рівня мобільності.

Про релігійні особливості в США

Сам по собі я не є релігійною людиною. Моя родина в Україні – православні християни, а моя хост-родина відвідувала протестантську церкву. Перед виїздом нам сказали, що відвідати церкву – це справді класна можливість, тому що там усе зовсім не так, як тут, в Україні, де ти просто йдеш рано вранці, стоїш там три години і слухаєш. декому співають.

У США мені пощастило отримати неймовірний досвід, коли вся родина сідала в машину і їхала до церкви. Вона була саме тим місцем, яка об'єднувала різних цікавих людей. Для дітей була окрема програма, де я мав змогу більше поспілкуватися з іншими людьми та своєю хост-родиною. Потім ми йшли додому, брали собі по хот-догу, а на нас ще чекав цілий день неділі, що відчувалося несказанно круто.

Про шкільні роки в Україні та наукові досягнення

Я завжди фанатів від математики і фізики, тому вступив до фізико-математичного ліцею, одного з найкращих країни. У мене було десятки позакласних годин з фізики на рік. На той час, коли я подав заявку на програму FLEX, я вже виграв олімпіаду національного рівня з фізики для старшокласників, що було найвищим досягненням, яке тільки можна було отримати. Для того, щоб брати участь у таких заходах, потрібно використовувати кожну вільну хвилину, яка тільки є, тому я майже так проводив свій вільний час – трішки займався спортом, граю на гітарі та ще щось. Але 75% мого часу було присвячено науці та навчанню.

GarageHub: від ідеї до проекту з величезним бюджетом

Якось нам вдалося виграти найпрестижніший академічний конкурс молодих фізиків у світі із звичайного орендованого гаража. Це було одним із найбільш яскравих моментів перших років існування GarageHub. Ми в один момент зрозуміли, що цей один крихітний орендований гараж, який у нас є, може надати нам більше можливостей, ніж університет, який нас добряче розчарував. Пам'ятаю, як ми будували інтерактивні труни, як дерев'яні ящики, в яких ховають людей. І нам за це платилли.

Ми усвідомили, що можемо використовувати нашу творчість для запуску виготовлення нових цікавих продуктів. Цього було достатньо, щоб ми вийшли і оголосили всім про це. Потім ми вирішили шукати фінансування. Нас підтримала Українська ініціатива зміцнення громадської довіри (UCBI). Це програма, що фінансується USA ID, Агентством США з міжнародного розвитку, дала грант у розмірі 85 000 доларів. Ця програма була реалізована протягом чотирьох місяців і здебільшого була зосереджена на тому, щоб ми переїхали з гаражів у нове приміщення, яке ми орендуємо до цього дня: 200 квадратних метрів майстерні з крутим обладнанням.

Обладнання, та сама платформа в цілому, не настільки важливі, як створене нами ком'юніті однодумців.

Ставлення Романа до грантів

Існує багато організацій, які працюють без стратегій монетизації, без стратегій, орієнтованих на конкретний продукт, і це мене вбиває. Коли ви просто хочете отримати швидку допомогу у вашій справі і повністю покладаєтесь на гранти, дуже важко залишатися зосередженим на своїй місії і мати інші думки в голові.

А як щодо виживання під час кінця світу?

Коли люди обговорюють кінець світу, наприклад, вибух якоїсь ядерної речовини або потужний удар астероїда, вони уявляють невелику групу людей, які вижили будуть правити цим світом. Їх уявляють у вигляді величезних мускулистих людей зі зброєю, які їздять на вантажівках, як у фільмі «Божевільний Макс». Хоч ми і жартуємо, та це не жарти. Ми впевнені, що коли це станеться, "на коні" будуть ті люди, які матимуть доступ до технологічного розвитку та зможуть створювати речі, які можна відновити.

Творчість – це найкращий ресурс.

Будь-яка організація, яка залучає творчість, має вищі шанси на виживання не тільки в такому дивовижному сценарії, як кінець світу, але й у нашому буденному житті, наприклад, ситуація з COVID. І ми це довели: ми розробили та успішно продали продукти, що боряться з вірусом.

Думки Романа про успішний запуск майстерні

Щоб стати успішним, будь-якій людині необхідно подолати синдром навченої безпорадності. Після того, як вона зможе це подолати, вона розуміє, що в змозі створити все, що завгодно, а також вирішити будь-яку проблему, трапиться на шляху, це лише питання грошей і часу.

Як тільки ви відкриваєте в собі цей шалений творчий потенціал, у вас більше немає ніяких обмежень. Ваше життя більше не схоже на боротьбу чи марафону, воно набуває формат танцю.

Багато наших громадян визволяють з себе з усталених рамок, знайшовши спеціалізацію конкретного напрямку, наприклад, електроніка, вбудоване програмування або металоконструкція. Але багато з них можуть займатися цим як хобі, і за пару років віднайти свою спеціалізацію і вже братися за комерційні проекти, перетворюючи своє хобі на мікробізнес.

Про FLEX та вплив на подальше життя

Я можу з легкістю прослідкувати всі ті знання, та отриманий досвід, отримані у США, які я використовую й досі сьогодні у своїй повсякденній роботі.

Без вагань скажу, що зміни в мені ніколи не відбулися б в так інтенсивно та різноманітно без досвіду, який я мав під час програми обміну.

І я неймовірно вдячний моїй хост-родині, людям, які оточували мене протягом року обміну, всім моїм одноліткам, з якими я спілкувався, а також людям, які займалися організації програми. Я навіть не можу висловити всю вдячність всім тим, хто робить цей масштабний проєкт можливим.

Я твердо переконаний, що всі ці класні речі та вся ця філософія, пов'язана з роботою, просто не сформувалися б і не існували із мною сьогодні без цього дивовижного обміну тривалістю в один шалений рік.

Якщо хтось планує взяти участь у програмі обміну і послухати це прямо зараз, я дуже раджу спробувати, завжди говоріть «так» таким речам!

Сказати «так» всьому, що трапляється на вашому шляху, принаймні, всьому потенційно позитивному, що трапляється на вашому шляху, – це те, що ви абсолютно точно зобов'язані зробити!

Дізнатися більше про проєкт: https://exchangemepodcast.com/ua
Слухати подкаст на обраній платформі: https://anchor.fm/xmepod
Слідкувати за анонсами й новинами: https://www.facebook.com/xmepod/


Проєкт здійснено за підтримки Відділу преси, освіти та культури Посольства США в Україні. Погляди учасників подкасту не обов'язково збігаються з офіційною позицією уряду США.